Pin
Send
Share
Send


žirafa (Giraffa camelopardalis), Afrikos lygiakraštis kanopinis žinduolis, turi labai ilgą kaklą ir kojas ir yra aukščiausias iš visų sausumoje gyvenančių gyvūnų rūšių. Patinai gali būti 4,8–5,5 metro (16–18 pėdų) ūgio ir sverti iki 1360 kilogramų (3000 svarų). Patelės paprastai yra šiek tiek trumpesnės (iki 4,3 metro arba 14 pėdų) ir sveria mažiau nei vyrai (iki 680 kilogramų arba 1 500 svarų) (ZSSD 2007). Žirafos taip pat turi ilgiausią bet kurio sausumos žinduolio uodegą (iki 2,4 m arba 8 pėdų) ir dėmėtą modelį, primenantį leopardą (kuris susijęs su rūšies pavadinimo kilme) (ZSSD 2007).

Žirafos vaidina nepaprastą vaidmenį ekosistemoje, nes sunaudoja per daug lapų, kad galėtų naudoti daugumą gyvūnų, ir kartais tarnauja kaip „ankstyvojo įspėjimo“ sistema šalia esantiems gyvūnams dėl plėšrūnų buvimo. Ankstyvuosiuose rašytiniuose dokumentuose žirafos buvo apibūdintos kaip „puikios išvaizdos, keistos formos, nepakartojamos eisenos, aukšto ūgio ir nepadorios“, ir buvo gerbiamos senovės kultūrose ir net kai kuriose šiuolaikinėse kultūrose (AWF 2007).

Žirafa yra gimtoji dauguma Afrikos į pietus nuo Sacharo esančios Afrikos, jos diapazonas yra nuo Čado iki Pietų Afrikos. Per pastarąjį šimtmetį antropogeninė veikla beveik pašalino žirafą iš savo buvusio paplitimo Vakarų Afrikoje; tačiau išlieka dažnas rytinėje ir pietinėje Afrikoje, kurių bendras gyventojų skaičius yra 141 000 (Grzimek 2004).

Kaip lygiakraštis kanopinis gyvūnas (tvarka Artiodactyla), žirafa yra susijusi su elniais ir galvijais, tačiau ji dedama į atskirą šeimą - žirafas, kurias sudaro tik žirafa ir jos artimiausias giminaitis okapi.

Apibūdinimas

Žirafos naudoja ilgas, įtemptas liežuvis, kad išplėstų savo pasiekiamumą. Pavyzdys Nacionaliniame gamtos istorijos muziejuje, Vašingtone, DC.Retikuotos žirafos osikonai.

Žirafos yra aukščiausi sausumos gyvūnai, siekia 5,5 metro (18 pėdų). Kojos ir kaklas yra labai ilgi, kiekvienas maždaug 1,8 metro (šešių pėdų) ilgio. Nors pagrindinis kūno modelis yra nugaros nuolydis į užpakalinius ketvirčius, o užpakalinės kojos atrodo trumpesnės nei priekinės kojos, užpakalinės ir priekinės kojos iš tikrųjų yra maždaug tokio paties ilgio (ZSSD 2007). Kaip ir žmonės, žirafos turi septynis kaklo slankstelius; skirtingai nei žmogaus kaklo slanksteliai, žirafos kaklo slanksteliai gali būti didesni nei 25 centimetrai (dešimt colių) (ZSSD 2007).

Žirafos turi dėmes, apimančias visą jų kūną, išskyrus apatinius, ir kiekviena žirafa turi unikalų dėmių modelį. Kadangi šis dėmėtasis raštas yra panašus į leopardo modelį, ilgą laiką žmonės žirafą vadino „kupranugario leopardu“, manydami, kad tai yra kupranugario ir leopardo kryžius, vedantis prie rūšies pavadinimo camelopardalis (AWF 2007; ZSSD 2007). Žirafos, leopardo ir kupranugario pėdsakai siejami bent jau su romėnais ir anglišku žodžiu kupranugaris pirmą kartą pasirodė XIV amžiuje ir išliko įprastas vartojimas iki XIX amžiaus. Daugybė Europos kalbų ją išlaiko. (Arabų kalbos žodis الزرافة zirafa arba zurafa, reiškiantis „gyvūnų surinkimas“ arba tiesiog „aukštas“, anglų kalba buvo vartojamas nuo XVI a., dažnai italianatų pavidalu žirafa).

Žirafos turi ilgus (46 centimetrų arba 18 colių), įtemptus, melsvai juodus liežuvius, kuriais jie gali manevruoti aplink ilgus akacijos medžių erškėčius, kad pasiektų lapus, kuriais maitinasi. Jie taip pat turi storus, lipnius seilius, dengiančius visus erškėčius, kuriuos jie gali praryti (ZSSD 2007). Manoma, kad tamsi jų liežuvių spalva apsaugo juos nuo saulės nudegimo, o lapams ant medžių (ZSSD 2007). Žirafos taip pat turi dideles akis.

Abiejų lyčių atstovai turi odą dengiančius ragus (tikrai rankenėles), nors patelės ragai yra mažesni. Garsieji ragai yra suformuoti iš osifikuotos kremzlės ir vadinami ossonikais. Ragų išvaizda yra patikimas būdas nustatyti žirafų lytį, kai patelės ant ragų viršaus demonstruoja plaukų pluoštus, o vyrų ragai dažniausiai būna pliki - tai yra kaklo kaklo poveikis kovojant su kitais patinais. . Vyrams kartais išsivysto kalcio nuosėdos, dėl kurių senstant kaukolė suformuoja didelius iškilimus, dėl kurių gali atsirasti dar trys ragai (ZSSD 2007).

Skeletas

Fiziologinės adaptacijos, ypač kraujotakos sistemoje, leidžia žirafos dydį. Žirafos širdis, kurios ilgis gali būti 0,6 metro (dvi pėdos) ir sverti iki 11 kg (25 svaro), turi sugeneruoti maždaug dvigubai daugiau nei normalus vidutinio stambaus žinduolio kraujospūdis, kad būtų palaikoma smegenų kraujotaka nuo gravitacija. Viršutiniame kaklelyje sudėtinga slėgio reguliavimo sistema, vadinama rete mirabile, neleidžia pertekliniam kraujo tekėjimui į smegenis, kai žirafa nuleidžia galvą gerti. Ir atvirkščiai, apatinių kojų kraujagyslės patiria didžiulį spaudimą (nes dėl jų spaudžiamas skysčių svoris). Kitiems gyvūnams toks slėgis išstums kraują per kapiliarų sienas; Tačiau žirafos apatinės galūnės turi labai tvirtą storos odos apvalkalą, kuris palaiko aukštą ekstravaskulinį slėgį. Žirafos plaučiai gali talpinti 12 galonų (55 litrus) oro (ZSSD 2007).

Kaip ir daugeliui Artiodactyla kategorijos narių (lygiakraščiai kanopiniai), žirafos virškina savo maistą atrajojimo būdu. Jų skrandžiai yra padalinti į keturias kameras (Walker ir kt., 1983). Prarijus maistą, jis kurį laiką laikomas pirmoje kameroje, kur mikroorganizmų pagalba jis iš dalies suardomas. Šiame simbiotiniame santykyje mikroorganizmai skaido augalinėje medžiagoje esančią celiuliozę į angliavandenius, kuriuos žirafa gali suvirškinti. Iš šių santykių abi pusės gauna tam tikrą naudą. Mikroorganizmai gauna maistą ir vietą gyventi, o žirafa padeda virškinti. Iš dalies suvirškintas maistas siunčiamas atgal į burną, kur jis vėl kramtomas, ir siunčiamas į kitas skrandžio dalis, kad būtų visiškai suvirškintas. Patys mikroorganizmai taip pat yra suardomi, teikiant baltymus ir kitas maistines medžiagas, tačiau ne anksčiau nei mikroorganizmų bendruomenė turėjo galimybę daugintis ir gimė nauja karta, kad santykiai galėtų tęstis (Lott 2003).

Elgesys

Žirafa, Melburno zoologijos sodas

Žirafa pasirinktinai naršo daugiau nei 100 rūšių medžių ir krūmų (Grzimek ir kt., 2004), pirmenybę teikiant genties augalams. Mimoza. Pietų Afrikoje žirafos yra dalinės visų akacijų, ypač Acacia erioloba. Žirafa kasdien gali suvalgyti 63 kg (140 svarų) lapų ir šakelių. Didelis vandens kiekis akacijų lapuose leidžia žirafoms ilgą laiką negerti (ZSSD 2007).

Žirafos tempas yra mažas, nors ją vykdant, ji gali bėgti ypač greitai, maždaug 30 mylių per valandą (48 km / val.) (ZSSD 2007). Jis negali išlaikyti prailgintos persekioti. Žirafa juda eisena, kur tiek priekinės, tiek užpakalinės kojos iš vienos pusės juda pėdomis vienu metu, o tada abi kojos iš kitos pusės juda į priekį (ZSSD 2007). Jos kojos ilgis verčia neįprastą eiseną: esant mažam greičiui, kairiosios kojos juda kartu, paskui dešinę (panašiai kaip tempimas), o dideliu greičiu užpakalinės kojos kerta priekinę dalį.

Žirafas medžioja tik liūtai ir krokodilai (ZSSD 2007). Žirafa gali apsiginti nuo grėsmių, mušdama didelę jėgą. Pavienis tinkamai išdėstytas suaugusios žirafos smūgis gali sudužti liūto kaukolę ar sulaužyti jos stuburą.

Žirafei yra vienas trumpiausių bet kurio žinduolio miego poreikių - tai yra nuo dešimties minučių iki dviejų valandų per 24 valandas, vidutiniškai 1,9 valandos per dieną (BBC 2007). Tai paskatino mitą, kad žirafos negali atsigulti ir, jei tai padarys, mirs.

Manoma, kad žirafos yra nutildytos; Vis dėlto, nors jie paprastai būna tylūs, jie buvo girdėti graužti, uostyti ir kraujuoti. Naujausi tyrimai parodė, kad gyvūnas bendrauja infraraudonųjų spindulių lygiu (von Muggenthaler ir kt., 1999).

Žirafos yra vienas iš nedaugelio gyvūnų, kurie niekaip negali plaukti.

Socialinė struktūra, reprodukcinis elgesys ir gyvenimo ciklas

Du patinai kaklus.Kiniškos žirafos paveikslas, kurį atvežė admirolas Zheng He ir kuris buvo įdėtas į Mingų dinastijos zoologijos sodą (1414 m.)

Žirafos moterys jungiasi į grupes, kuriose yra maždaug keliolika narių (iki 20), kartais tarp jų yra keli jaunesni vyrai. Patinai linkę gyventi bandose, kuriuose gyvena bakalaurai, o vyresni vyrai dažnai gyvena vieniši. Reprodukcija yra poligaminė, kai keli vyresni vyrai impregnuoti visas derlingas bandas patelėje. Vyriškos žirafos nustato moters vaisingumą paraugindamos moters šlapimą, kad būtų aptiktas estrus, daugiapakopiame procese, žinomu kaip blusų atsakas.

Moterys gali pastoti ketvirtaisiais metais, kai gimsta mažiausiai 16 mėnesių, paprastai 20 mėnesių (Grzimek ir kt., 2004). Žirafos nėštumas trunka nuo 14 iki 15 mėnesių, po to gimsta vienas veršelis.

Motina pagimdo atsistojusi, o embriono maišas paprastai sprogo, kai kūdikis krenta ant žemės. Naujagimio žirafos yra apie 1,8 metro aukščio. Per kelias valandas nuo gimimo veršeliai gali bėgti aplink ir nesiskiria nuo savaitės veršelio; Tačiau pirmąsias dvi savaites jie praleidžia gulėdami, motinos globojami. Kartais veršelis didžiąją dienos dalį būna paliktas motinos, o blauzdos ramiai gyvena, kol motina grįš (ZSSD 2007). Kai veršeliai yra vyresni, keli veršeliai gali būti palikti pas vieną motiną, kad jie galėtų juos saugoti valgydami (ZSSD 2007). Jaunos žirafos gali valgyti lapus būdamos keturių mėnesių amžiaus (ZSSD 2007).

Nors suaugusios žirafos yra per didelės, kad jas galėtų užpulti dauguma plėšrūnų, jaunikliai gali tapti liūtų, leopardų, hijenų ir Afrikos laukinių šunų grobiu. Buvo spėliojama, kad jiems būdingas dėmėtasis raštas suteikia tam tikro maskavimo laipsnio. Tik nuo 25 iki 50 procentų žirafos veršelių pasiekia pilnametystę; gyvenimo trukmė laukinėje gamtoje yra nuo 20 iki 25 metų ir nelaisvėje iki 28 metų (McGhee ir McKay 2007).

Patinai dažnai užsiima kaklu, kuris apibūdinamas kaip atliekantis įvairias funkcijas. Vienas iš jų yra kova. Šie mūšiai gali būti mirtini, tačiau dažniausiai būna ne tokie sunkūs. Kuo ilgesnis kaklas ir kuo sunkesnė galva kaklo gale, tuo didesnę jėgą žirafa sugebės išduoti. Taip pat pastebėta, kad patinėliai, kuriems sėkmingai užrišami kaklaraiščiai, turi daugiau galimybių patekti į estriškas moteris, todėl kaklo ilgis gali būti seksualinės atrankos rezultatas (Simmons and Scheepers 1996). Po kaklo dvikovos žirafa gali nusileisti galingu smūgiu, kai galva kartais numuša vyrišką priešininką į žemę. Šios muštynės retai trunka daugiau nei kelias minutes arba baigiasi fizine žala.

Klasifikacija

Yra devyni visuotinai pripažinti porūšiai, nors taksonomija nėra visiškai suderinta (Grzimek ir kt., 2004). Šie porūšiai yra atskirti pagal spalvų ir raštų variacijas bei diapazoną:

  • Tinklinė arba Somalio žirafa (Giraffa camelopardalis reticulata)- didelės, daugiakampės kepenų spalvos arba kaštono padengtos dėmės, kurias nubrėžė plonų, baltų linijų tinklas. Blokai kartais gali būti ryškiai raudoni ir taip pat apimti kojas. Diapazonas: Kenijos šiaurės rytuose, Etiopijoje, Somalyje.
  • Angolos arba dūminė žirafa (G. c. Angolensis)-didelės dėmės ir kai kurie įpjovimai aplink kraštus, besitęsiantys per visą apatinę koją. Diapazonas: pietų Angoloje, Zambijoje, šiaurinėje Namibijos dalyje ir vakarinėje Botsvanoje.
  • Kordofano žirafa (G. c. Antiquorum)-mažesnės, netaisyklingesnės dėmės, dengiančios vidines kojas. Diapazonas: vakarinis ir pietvakarinis Sudanas.
  • Masai ar Kilimanjaro žirafa (G. c. Tippelskirchi)- su briaunotomis briaunomis, vynuogių lapo ar žvaigždės formos dėmėmis iš tamsaus šokolado, rudo ar įdegio gelsvame fone. Labiausiai netaisyklingas modelis. Diapazonas: Kenijos centrinė ir pietinė dalys, Tanzanija.
  • Nubijos žirafa (G. c. Camelopardalis)- didelės, keturios kaštono rudos dėmės ant balkšvo fono, be jokių dėmių vidinėse kojų pusėse ar po žandais. Diapazonas: Sudano rytuose, Kongo šiaurės rytuose.
  • Rotšildų žirafa arba Baringo žirafa arba Ugandos žirafa (G. c. Rothschildi)- giliai rudos, dėmės ar stačiakampės dėmės su silpnai apibrėžtomis kremo linijomis. Ant dėmės gali būti dėmės; jokių taškų žemiau kelių. Diapazonas: Uganda, vakarinė ir šiaurės centrinė Kenija.
  • Pietų Afrikos žirafa (G. c. Žirafa)-apvalytos ar dėmėtos dėmės, kai kurios su žvaigždutėmis panašiomis pailgėjimais šviesiai įdegusiame fone, kylančios iki kanopų. Diapazonas: Pietų Afrika, Namibija, Botsvana, Zimbabvė, Mozambikas.
  • „Thornicroft“ ar Rodezijos žirafa (G. c. Thornicrofti)žvaigždės formos arba lapinės dėmės tęsiasi iki blauzdos. Diapazonas: rytinė Zambija.
  • Vakarų Afrikos ar Nigerijos žirafa (G. c. Peralta)- daugybė šviesiai gelsvai raudonų dėmių. Diapazonas: Nigeris, Kamerūnas.
Ar žinojai? Yra devyni visuotinai pripažinti žirafos porūšiai

Kai kurie mokslininkai Kordofano ir Vakarų Afrikos žirafas laiko vienu porūšiu; panašiai kaip su Nubijos ir Rotšildų žirafomis bei su Angolos ir Pietų Afrikos žirafomis. Be to, kai kurie mokslininkai visas populiacijas, išskyrus Masai žirafas, laiko vienu porūšiu. Kai kurie mokslininkai, priešingai, pasiūlė dar keturis porūšius - Žaliojo žirafa (G. c. Capensis), Lado žirafa (G. cottoni), Kongo žirafa (G. c. Kongoensis), ir „Transvaal“ žirafa (G.c. Wardi)-bet nė vienas iš jų nėra plačiai priimtas.

Galerija

  • Maasai žirafoje yra gelsvo fono tamsaus šokolado, su šakotomis kraštelėmis, vynuogių lapo formos formos dėmės.

  • Jaunoji žirafa camelopardalis rothschildi

  • Angolos žirafos

  • Nusidėvėję nupliktos galinės tinklinės žirafos ragai rodo, kad ji yra patinėlis, o artimesnės žirafos kuodelis rodo, kad ji yra moteriška.

  • Žirafų šeima, Olborgo zoologijos sodas, Danija.

Nuorodos

  • Afrikos laukinės gamtos fondas (AWF). Žirafa. Afrikos laukinės gamtos fondas. Gauta 2016 m. Rugsėjo 14 d.
  • Britanijos transliuotojas. 2014. Miego mokslas. BBC. Gauta 2016 m. Rugsėjo 14 d.
  • Grzimek, B., D. G. Kleiman, V. Geist ir M. C. McDade. 2004 metai. „Grzimek“ gyvūnijos enciklopedija. Detroitas: Thomsonas-Gale'as. ISBN 0787657883
  • Lott, D. F. 2002 m. Amerikos bizonas. Berkeley: Kalifornijos universiteto leidykla. ISBN 0520233387
  • McGhee, K. ir G. McKay. 2007 metai. Gyvūnų enciklopedija. Vašingtonas, DC: „National Geographic“. ISBN 0792259378
  • Simmonsas, R. E. ir L. Scheepers. 1996. Laimėjimas sprandu: seksualinė atranka žirafos evoliucijoje. Amerikos gamtininkas 148: 771-786. Gauta 2016 m. Rugsėjo 14 d.
  • von Muggenthaler, E., C. Baes, D. Hill, R. Fulk ir A. Lee. 1999. Infraraudonieji ir žemo dažnio vokalizacijos iš žirafos; Helmholco rezonansas biologijoje. Gyvūnų balsas. Gauta 2016 m. Rugsėjo 14 d.
  • Walkeris, E. P., R. M. Nowakas ir J. L. Paradiso. 1983 m. Walkerio pasaulio žinduoliai. Baltimorė: Johns Hopkins University Press. ISBN 0801825253
  • San Diego zoologijos draugija (ZSSD). 2016. Žinduoliai: žirafa. San Diego zoologijos draugija. Gauta 2016 m. Rugsėjo 14 d.

Pin
Send
Share
Send